Couteau de chien diable marin


Le diable marin se bat au couteau pour le territoire

L'histoire d'une île isolée et abandonnée du Kimberley, en Australie occidentale, est l'histoire de trois chiens sauvages (Canis lupus dingo) en compétition pour le titre de meilleur chien.

Le 16 janvier de cette année, des scientifiques de l'Université d'Australie occidentale ont fait une percée majeure dans l'étude du comportement des chiens, découvrant que les animaux peuvent se reconnaître dans des images miroir.

Bien que la découverte scientifique ne semble pas surprenante, les implications pourraient être massives. Si, comme les chercheurs l'ont théorisé, les animaux ont un sens inné de la conscience de soi, cela signifierait qu'ils ont une « voix intérieure », un sentiment d'être leur propre moi individuel.

Cela expliquerait également pourquoi les chiens sont si sensibles à nous : ils nous reconnaîtraient en tant qu'individus et sauraient qui est bon et qui est mauvais. Ce serait similaire à la façon dont une personne se reconnaît dans le miroir.

La découverte est le résultat d'une étude sur le comportement des lions de mer australiens (Neophoca cinerea) dans les eaux côtières de l'Australie occidentale.

Cela impliquait un examen de la façon dont les animaux interagissent avec le reflet miroir d'un congénère.

Une femelle lion de mer (celle de gauche) est vue avec sa progéniture dans sa bouche. Photographie : Université d'Australie occidentale

Ils ont été présentés avec près de photographies, avec une image montrée comme une image miroir.

Les lions de mer s'approcheraient des images de leur espèce dans le miroir mais pas de celles des autres animaux. Ils interagiraient également avec les reflets des humains.

Il a ensuite été découvert que les mêmes animaux réagissaient avec peur ou inquiétude aux photographies d'images d'humains de la même manière qu'ils le feraient à leurs propres reflets dans un miroir.

Il semble que les lions de mer soient capables de « se reconnaître » dans le miroir, et c'est ce qui a conduit les chercheurs à spéculer qu'ils pourraient également posséder une « voix intérieure », de la même manière que les humains.

Cela aurait un sens en termes d'origine évolutive de l'espèce. Les humains et les lions de mer descendent tous deux d'un ancêtre commun : un petit mammifère ressemblant à un cétacé qui a vécu pendant les premiers stades de l'évolution des mammifères.

Que sont les chiens du diable ?

Le lion de mer est un mammifère marin que l'on trouve dans les eaux tropicales et tempérées du monde. C'est la seule véritable espèce d'otarie (Neophoca) et est également connue sous le nom d'otarie australienne. Il a été décrit comme une espèce distincte par le naturaliste allemand Johann Georg Wagler en 1808, sous le nom de Neophoca cinerea.

Dans le monde naturel, les otaries sont le plus souvent observées dans les zones côtières, habitant à la fois les eaux tropicales et tempérées. Ils sont peu pélagiques, voyageant en haute mer, mais ils entreprennent également une recherche de nourriture plus côtière, dans des eaux jusqu'à 5 000 m de profondeur.

Les chiens du diable sont le type de loup le plus grand, le plus social et le plus commun en Australie, qui appartiennent au genre Canis. Il existe trois types de canidés en Australie : le dingo, que l'on trouve également sur certaines des îles de Torres Strt, le chien sauvage, que l'on trouve dans tout le pays d'Australie, et le diable de Tasmanie, un petit marsupial nocturne qui est l'un des des carnivores les plus connus et les plus connus au monde.

Les chiens du diable peuvent être trouvés sur mnland Australie et sur les îles de Torres Strt, y compris Flinders, Lady Robinson, Melville et Thursday Islands. Ils peuvent vivre en petites colonies de quelques dizaines à des milliers d'animaux, mais forment généralement des groupes plus importants de plusieurs centaines.

Leur nombre a diminué jusqu'à 70 % au cours des dernières décennies, principalement en raison d'une combinaison d'empoisonnement et de perte d'habitat. Les chiens du diable sont également répertoriés comme une espèce vulnérable en vertu de la loi australienne.

La dernière grande meute de loups en Australie a été anéantie par un braconnier dans les années 1960, sans aucun mâle survivant et une seule femelle reproductrice. Les animaux restants ont été tués pour leur fourrure dans les années 1980.

Malgré cela, les chiens diables ont beaucoup de succès dans la nature et se trouvent dans la plupart des habitats, à l'exception des déserts et des forêts tropicales, où ils ont peut-être été exterminés ou conduits à l'extinction.

Malgré l'extinction du loup d'Australie, le dingo a survécu et évolué à l'état sauvage. Le dingo et le chien diable sont maintenant des espèces distinctes qui diffèrent génétiquement et comportementalement. Le dingo est plus petit que le chien du diable et se trouve dans toute l'Australie, à l'exception de la Tasmanie.

Les dingos sont plus étroitement liés au loup gris, une espèce de canidé qui vivait autrefois dans toute l'Eurasie, l'Europe, l'Afrique et l'Amérique du Nord. À la suite de la colonisation européenne de l'Australie, le loup a été éliminé du mnland.

Comment s'est déroulée l'étude

L'étude sur les lions de mer a commencé en septembre de l'année dernière, lorsque les scientifiques – dirigés par le Dr Andrew Jackson de la School of Behavioral and Social Sciences de l'Université d'Australie occidentale – ont effectué des voyages dans les îles de Kimberley, au nord-ouest côte australienne, pour examiner la vie sociale des lions de mer.

Les scientifiques ont utilisé des techniques de deux minutes.

Ils ont mené des observations pour enregistrer les interactions entre les otaries et leurs reflets dans l'eau. Ils ont utilisé une combinaison d'équipement d'enregistrement vidéo sous-marin et de photographies numériques pour enregistrer les interactions.

Lorsque les observations ont été analysées, les scientifiques ont découvert que les lions de mer interagiraient avec leurs propres reflets de la même manière qu'ils le feraient avec un miroir. Ils approcheraient le reflet d'un autre lion de mer dans le miroir, mais pas avec un reflet humain.

Ils ont également découvert que ces animaux montraient des «réactions émotionnelles» à une image miroir, tout comme celles montrées par les lions de mer envers leurs propres reflets.

Les chercheurs ont alors émis l'hypothèse que les otaries manifesteraient une réaction émotionnelle similaire lorsqu'on leur présenterait des photographies de leur reflet dans un miroir.

Ils pensaient que, tant qu'ils savaient de quel côté du miroir était quel, les lions de mer interagiraient avec les deux côtés, ne montrant aucune différence de comportement.

C'est ainsi que les chercheurs ont déterminé quelles photographies devaient être présentées aux otaries. Ils ont ensuite présenté aux lions de mer près d'images,



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